新领域:人类首次发现银河系外行星 距地球38亿光年


 发布时间:2021-01-17 01:32:18

叶落归根,可能也适用于宇宙中一些由气体与尘埃组成的巨大云团。美国研究人员最近利用哈勃天文望远镜观测发现,一个被称为“史密斯云”的氢云团在“离家出走”约7000万年后,正以每小时近113万公里的高速回归银河系。“史密斯云”上世纪60年代由一名叫盖尔·史密斯的天文学博士生首先发现,主要由氢气组成,外形很像彗星,长1.1万光年,宽2500光年。天文学家曾猜测,它可能来自于星际空间或没有恒星的星系,不存在造星的较重元素。但最新观测发现,“史密斯云”中有硫元素,含量与银河系外层尘埃盘的硫含量相当。这说明,“史密斯云”本来就在银河系中形成,现在实际上只是在回“家”路上,要回到它的诞生之地。美国太空探测科学研究所的安德鲁·福克斯等人在新一期《天体物理学杂志通讯》中报告说,据估算,正在以近113万公里时速“赶路”的“史密斯云”,将在约3000万年后冲撞银河系,引发造星的大爆炸,所提供的气体可能足以形成200万个太阳。

“这个云团是星系随着时间推移而变化的一个实例,”福克斯在一份声明中写道,“它告诉我们,银河系是一个非常活跃的地方,气体从它尘埃盘的一个地方抛出,然后又回到它尘埃盘的另外一个地方。我们的银河系通过云团来回收它的气体,并在与以前不同的地点造星”。研究人员指出,最新发现解决了“史密斯云”的出生之谜,但也提出了新问题,如导致“史密斯云”“离家出走”的事件是什么?它是怎么“跑”到现在这个位置的?又怎么让自身完好无损地保存至现在?这些问题需要进一步研究加以解答。(记者林小春)。

国际天文学家声称,仅银河系中就至少可能有上千亿的行星,这个数字远远超出人们原有的认识。他们指出,在夜空中无数闪烁的恒星周围并非黑暗无物。近期出版的英国科学期刊《自然》报道,研究小组分析了过去多年世界各地天文望远镜收集的资料,并特别研究了利用一种名为“引力微透镜”的新技术得到的数据。这种技术可以帮助人们发现许多过去无法发现的行星。由此推论出的结果显示,虽然有许多行星我们还看不见,但实际上宇宙中行星的数量非常庞大。参与研究的英国圣安德鲁斯大学天文学家多米尼克说,过去十几年里人们已知的太阳系外行星数量已经从零增加到约700颗,但这只是整个宇宙中行星数量的极小一部分,仅在我们所处的银河系中,就可能存在数以千亿计的行星。

分析还显示,在整个行星群体中,像木星那样的大型行星比例并不高,而与地球大小更接近的中小型行星是大多数。因此,在数量如此巨大的行星群体中,也许会存在一些与地球条件相似的适合生命存活的行星。《自然》杂志公布的另一研究显示,同时绕着两个恒星公转的行星也比我们想像的还要普遍。由美国加州圣迭戈州立大学威尔士主导的研究作出以下结论:宇宙或许有数百万颗可见到两个太阳的行星。(胡轩逸)。

用来确保任何近地天体不会进入地球的大气层之内,从而保护地球免遭毁灭性撞击。根据官方声明,新成立的行星防御协调办公室(The Planetary Defense Coordination Office,PDCO),负责调用所有太空机构的能力来分类、监测和跟踪存在于地球轨道内的小行星、彗星和其它天体,协调各机构和政府间的努力,以应对任何潜在影响的威胁。这意味着,PDCO可以与联邦紧急事务管理局(FEMA)、国防部和其他美国政府机构合作,提出应急计划。该办公室的负责人林德利·约翰逊(Lindley Johnson)甚至有一个很响亮的头衔:行星防御官。

他曾经执行近地天体计划,目前这是新办公室的任务之一。《科学时报》12日引用美国宇航局科学任务理事会副署长格伦斯菲尔德(John Grunsfeld)的话说,“小行星探测、跟踪和保护我们的星球,是NASA的跨领域合作伙伴和国际社会都非常重视的。虽然目前没有已知的威胁,但2013年俄罗斯车里雅宾斯克的超级火球和最近万圣节‘幽灵’小行星与地球擦身而过都提醒我们,为什么要时刻保持警惕。” NASA数据显示,地球和太阳之间至今大约有13500个近地天体,每年平均有1500个被新发现,其中90%的直径有3000英尺(约914米)或更大。

NASA现在希望监测那些较小(直径约450英尺)、但同样存在潜在威胁的对象,这部分仍有75%未被发现。《赫芬顿邮报》指出,美国宇航局正加紧努力,以保护地球免遭毁灭性的的影响,最近该机构与国家核安全管理局制定了一项使用核武器偏转小行星的计划。美国国家科学基金会承诺,要提供“富有成果的跨机构合作,集中所有空间和地面资源,研究这一重要问题”。行星防御协调办公室还将制定长期的行星防御目标,其中包括“行星重新定向”概念,既将有威胁的天体推离轨道、远离地球,欧洲宇航局也对这一项目感兴趣。

即使这种干预不可能实现,NASA表示将在影响时间、地点和预警应急操作等方面提供专家投入联邦紧急事务管理局。上个月,2016财年的联邦预算批准5000万美元用于观测近地天体,从而奠定了实现行星防御工作的基础,远远高出2010年时的400万美元拨款。(完)。

行星 银河系 引力

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